中秋の名月
9月の涼しい季節になると、「中秋の名月」がやってきます。

中秋の名月は月のことを指すのはイメージできますが、その意味を詳しく知っていますか?

今日は、中秋の名月とは?仲秋の名月との違いは?何をするの?についてご紹介します。
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中秋の名月とは?

旧暦8月15日の夜の月のことを「中秋の名月」、「十五夜」と呼びます。

「十五夜」とは、本来「満月」のことで、1年に12~13回廻ってくるのですが、なぜ、9月の月を「十五夜」と呼び、特別にするのでしょう?

それは、昔、旧暦の8月は1年の中で最も空が澄みわたり月が明るく美しいとされており、平安時代から「観月の宴」が開催されていました。そして、江戸時代になると「収穫祭」として広く親しまれるようになり、十五夜といえば旧暦の8月15日を指すようになったのです。

そもそもの由来は中国が起源で、中国の風習が平安時代に日本に伝わり「観月の宴」が催されるようになったのです。

当時の貴族たちは、月を愛でながら和歌を詠んだりして宴を楽しんだと言われています。自然の移ろいを感じ、風情を楽しむことが当時の娯楽だったのです。

そして、「中秋の名月」とは、「秋の真ん中に出る満月」という意味があり、昔の暦では1~3月を春、4~6月を夏、7~9月を秋、10~12月を冬としていました。
中秋というのは読んで字の如く「秋」の「中」、つまり旧暦の八月のことを言うのです。

このように、「十五夜」と「中秋の名月」はともに、旧暦の8月15日の夜の月のことを指すようになったのです。

中秋の名月2018年はいつなの?

西暦年 旧暦8月15日 満月
2018年 9月24日 9月25日
2019年 9月13日 9月14日
2020年 10月1日 10月2日
2021年 9月21日 9月21日
2022年 9月10日 9月10日
2023年 9月29日 9月29日
2024年 9月17日 9月18日
2025年 10月6日 10月7日

上記にご紹介したように、旧暦8月15日の中秋の名月は、実は満月でないことが多いのです。

もそも「中秋の名月」と「満月」は定義が違い、同じになることの方が少ないのが実際のところ。

「中秋の名月」は、旧暦の8月15日の夕方に出る月を指すのに対して、「満月」は地球から見て月と太陽が反対方向になった瞬間の月を指すため、どうしても遅れが生じてしまいます。

他にも下記のような理由もあるのでご参考に!

  • 旧暦1日の決め方
    旧暦の1日は「朔(新月)となる瞬間を含んだ日」のため、0時00分に朔となる日も、23時59分になる日も同じく「1日」になってしまいます。

    これにより旧暦15日の月齢は、最小13.0ですが最大15.0といった具合に幅ができてしまうのです。

  • 朔から望までの日数
    朔(新月)から望(満月)までの平均日数は、約14.76日で、これが本当の満月の月齢の平均となります。

    これによると、旧暦15日の月齢平均より0.76日分だけ長い値となるため、実際の満月は旧暦15日より遅れる傾向となります。

  • 月の軌道が楕円で一定でない
    月の軌道はキレイな円ではなく楕円形のため、朔から望までの日数は約13.9~15.7日の間で変化します。

上記の理由が絡み合い、旧暦15日と満月の日付とは一致しないことのほうが多いのです。

十五夜といえば、キレイなまんまるな月を期待したいところですが、実際には、どうしても上記のようなズレが生じてしまうのは仕方ないところ・・・。

ですが、中秋の名月、十五夜は旧暦8月15日ですので、この日の月を愛でるのが本来の流れかもしれませんね。

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ちなみに、中秋の名月が次に満月になるのは、2021年です。2021年、2022年、2023年と3年連続で中秋の名月が満月になります。楽しみですね。

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中秋の名月と仲秋の名月の違いは?

漢字の書き方で「中秋」「仲秋」という二語が用いられる場合があります。

「中秋の名月」は、秋のちょうど真ん中の日を中秋といい、旧暦の8月15日が中秋にあたります。そのため、「8月15日の名月」という意味になります。

次に、「仲秋の名月」は、昔の暦では1~3月を春、4~6月を夏、7月~9月を秋、10~12月を冬とし、季節の真ん中の月(春なら2月、夏なら5月、秋なら9月、冬なら11月)に「仲」をつけて呼ぶ言葉がありました。「仲春」といえば2月、「仲夏」といえば5月、「仲冬」といえば11月を指します。

そして、その秋の7月~9月の秋なかの、7月を初秋、8月を仲秋、9月を晩秋と言ったのです。つまり仲秋とは8月の別称で、「8月の名月」という意味になります。

本来の意味からすると、陰暦(旧暦)8月15日(現在の9月20日ごろ)の満月を指すのであれば「仲秋の名月」よりも「中秋の名月」を用いるほうが適しているといえます。

時代とともに「中秋」と「仲秋」その区別も厳密ではなくなり、「広辞苑」第4版をみても、「中秋」と「仲秋」は同じ言葉として扱われています。

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中秋の名月には何をするの?

中秋の名月には月を愛でる意味で、「お月見」などが一般的です。

お月見といえば、月見団子ススキの飾りなどを思い浮かべる人も多いかもしれませんね。

月が見える縁側や窓辺に、月見だんごや里芋、枝豆や季節の果物などを供え、秋の七草を飾り満月を鑑賞しましょう。

七草がそろわない場合は、すすき(おばな)だけでも飾ります。

月見だんごの意味は?

月見だんごは、中国の月餅にならったものといわれ、普通の年は12個、閏年は1つ増やして13個にするのがしきたりでした。

現在では、十三夜には13個、十五夜には15個を供えるのが一般的となっています。

月見団子を食べるのは、団子が月と同じように丸く、欠けても満ちる月を生や不死の象徴と考えて愛していた名残から、それを食べることで健康と幸せが得られるという考えに基づいています。

なお、団子を供える際には、神や仏に供える食べ物をのせるときに使う「三方(さんぽう)」にのせるのが正式なお供え方法です。

三方がない場合は半紙などを敷いても構いません。

ちなみに、団子を多く盗まれた家が縁起がいいとされていたのもあり、縁側にお供えした月見団子を子供たちが盗み食いをする風習がある地域もあったといいます。

ススキを飾る意味は?

ススキは稲穂の代わりとして飾ります。

子孫や作物の繁栄を見守ってくれる月の神様がおりてきて、ススキに乗り移ると考えられていました。

ススキのほかにも、花瓶に秋の七草もさします。

秋の七草とは?

はぎ
ききょう
くず
なでしこ
おばな(すすき)
おみなえし
ふじばかま

秋の七草は春と違って目で楽しむもの。春は七種、秋は七草と書き分けることもあります。

すべてがそろわなければ、すすき(おばな)だけでも飾りましょう。

地域によってはこのほかに、里芋やこの時期にとれた作物を供えるところもあります。

お月見は秋の収穫祭の意味合いもあるため、神様に豊作のお礼をする大切な行事でもありました。

現在は、お団子とススキが一般的ですが、昔は里芋を供えるのが通例だったため、「芋名月(いもなづき)」とも呼ばれています。
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まとめ

中秋の名月についてご紹介しました。

秋の空、澄んだ空に月の姿はとてもきれいですね。

また、秋は実りの秋でもあります。お月見には収穫祭の意味合いもあります。現在でも人間は、生きるために多くの自然の実りを口にして日々を過ごしています。

中秋の名月に古来からの意味合いを知り、月を見上げながら感謝の気持ちを伝えるのもいいかもしれませんね。